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女科学家推经血自行检测子宫颈癌指准确率8成

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发表于 2022-9-22 19:39:48 | 显示全部楼层 |阅读模式

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子宫颈癌为香港妇女常见癌症之一,但女性往往因拒绝入侵性检查、或检查结果不准确而错过最佳治疗时机。中文大学生物化学博士蔡佩桦从美国回港创办“桦盟生物科技有限公司”(WomenX Biotech),开创一种非入侵性、利用女性月经经血简易检测宫颈癌的新技术。

为方便普通女性自行收集经血,蔡佩桦甚至领导研发首个港产卫生巾品牌LA ROSÉE,更克服重重困难找到有合作意向的口罩厂商,开设本地首条卫生巾生产线,制造防止生物分子脱水且抑制细菌生长的卫生巾,使得经血适合用于检测宫颈癌,以配合新技术落地使用,预计产品2025年可在门市出售,每份300元。

传统检测法敏感度不理想 亚洲女性检测意愿仅25%

子宫颈癌危害女性健康,14至50岁女性都需定期检测,以便一旦患上可及时治疗。然而,蔡佩桦援引一项研究的估算数据指, 亚洲子宫颈癌检测敏感度(sensitivity)仅51%,与全球情况相若,主因是采样者手法很重要,若未刮到致癌位置,则难以测出疾病。

另一方面,亚洲女性中愿意做子宫颈癌测试的仅有25%, 蔡佩桦说:“有啲人话唔想见到啲男性妇产科医生。”而目前主流的三种检测方法都需入侵身体,不少女性因怕痛、担心不卫生而抗拒。

将水凝胶采样片放入卫生巾棉层内收集经血

子宫颈癌多由人类乳头瘤病毒(HPV)引起,蔡佩桦受一研究结果启发,认为经血的生物分子具潜力检测子宫颈癌等疾病,便于2019年开始这项研究。然而过程中发现,“依家啲卫生巾都唔系好适合收集经血,入面会生几千几万倍细菌”,且经血变乾后蛋白质会消失,无法用以检测。为解决上述问题,桦盟生物科技有限公司研发出新技术,将水凝胶制成的采样片放入卫生巾棉层内收集经血,可防止蛋白质脱水,减少大量细菌。用家可按压胶质取样管,吸取卫生巾内芝麻大小的血珠,再放入特定溶液中,约1分钟溶解后,滴入快测试剂中,便可很快知道结果。

香港中文大学生物化学博士蔡佩桦从美国回港创办“桦盟生物科技有限公司”(WomenX Biotech),开创一种非入侵性、利用女性月经经血简易检测宫颈癌的新技术。(刘梦婷/香港01)
香港中文大学生物化学博士蔡佩桦从美国回港创办“桦盟生物科技有限公司”(WomenX Biotech),开创一种非入侵性、利用女性月经经血简易检测宫颈癌的新技术。(刘梦婷/香港01)

开首个本地卫生巾生产线 25日开售基本版

蔡佩桦表示,为将研究技术落地,团队辗转询问多个境外卫生巾生产厂的合作意向,但被拒绝,又被五六间香港本地口罩厂拒绝,形容团队“走投无路”,同事甚至担忧人手不够兼顾生产线不想做。但她十分坚持,“技术如果落唔到地,啲user(用家)用唔到点算?”

今年2月,终有一间本地口罩厂接受桦盟生物科技抛出的橄榄枝,洽谈后决定5月着手由零开始建立生产线,期间严格检验细菌、萤光剂等指标。蔡佩桦指出,团队亦希望制作高质素卫生巾保障女性健康,将在9月25日推出第一代基本版卫生巾,售价25至28元一包;一个月后另有专利保护的第二代防经血回渗卫生巾,减少90%至99%经血回渗,助减低患阴道炎风险。

将展开临床测试 准确度为七八成

蔡佩桦指出,该项技术已申请国际专利,团队正与中大妇产科学系及城大传染病及公共卫生学系教授合作,开展临床测试。根据目前的实验数据,新技术检测准确度为七八成,但“要经过临床先知具体数据”。

蔡佩桦预计,3年内可完成馀下工作,料2025年在门市售卖自测子宫颈癌用的卫生巾,市价预计为300元,包括试剂等全套装,女性可在月经流量最高日使用。特首李家超曾在其政纲中强调“无创科,无未来”,本港创科发展确屡失良机,基础薄弱,面临“工字不出头”的残酷现实。

蔡佩桦在美国从事研究近5年,期间不时回港与港中大教授聚餐,了解到“依家啲年轻人比较冇目标冇希望,读完创科唔知出黎做啲咩,发展机会好少。”于是她在2018年回港冀为创科发展出力,2019年开始从事自测子宫颈癌研究并注册公司,开放实习机会给中大学生。

蔡佩桦感叹,在美国做创科研究效率更高,大约两日便可拿齐实验试剂,一周内验证假设,而香港至少需一个月。至于人才方面,蔡佩桦回忆在美国与同僚聚餐便可促成一个合作项目,但在香港寻找相关研究人士需通过论文上的联系方式发送电邮,但“未必揾得到”。

港中大校友传承基金主办的“中大创业日”透过不同活动展示中大师生校友创业成果,至今展示逾450个创新项目。桦盟生物科技有限公司今年亦首次参加,冀接触更多创科学生及投资者。

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